La grande balade guatémaltèque, 14 jours/12 nuits

Durée: 14 jours/12 nuits
PAYS: GUATEMALA
La grande balade guatémaltèque, 14 jours/13 nuits

NostaLatina vous emmène découvrir le Guatemala, pays magnifique. Allez à la rencontre des derniers mayas et de leurs temples lors d’une expédition dans le superbe site archéologique de Tikal. Baladez vous dans la ville d’Antigua, une des plus belles villes d’Amérique Latine, classée au patrimoine de l’Unesco avec ses bâtisses coloniales, ses multiples couleurs et ses majestueux volcans. Flânez dans les diverses marchés qui bordent le lac Atitlan ou partez randonner à travers les divers volcans. Bref, profitez tout simplement de cette magnifique balade guatémaltèque.

Antigua - Chichicastenango - Panachanel - Solola - Santa Catarina - Santiago Atitlan - San Juan Guatemala - Copan - Quirigua - Puerto Barrios - Livingston  Rio Dulce - El Remate - Tikal - Flores

Prix: 2740€/personne, pour un départ en septembre, base double 2 passagers. Budget de vol avec la compagnie American Airlines : 760€

Comprenant : Hébergement en hôtel 3 étoiles avec petit-déjeuner, les transferts et le transport en véhicule privé avec chauffeur selon programme, guides locaux parlant français, les visites mentionnées au programme et les frais d’entrées.

Ne comprenant pas : Les vols internationaux (760€), les pourboires et dépenses à caractère personnel, les primes d’assurances.

DEROULEMENT DE SEJOUR

Jour   1    Paris - Guatemala City - Antigua

Accueil à l´aéroport de Guatemala et transfert à Antigua (45 min).

Jour   2    Antigua

Visite libre d´Antigua, l´ancienne capitale espagnole entre 1543 et 1773 : le "parque central", bordé du Palais des Capitaines généraux (les envoyés de la Couronne), de la cathédrale, de la mairie d´époque coloniale et de la galerie du commerce ; l´église de la Merced et son étonnante façade baroque ; le couvent des Capucines et ses innovations architecturales ; un atelier de taille de jade, pierre semi-précieuse fort prisée à l´époque préhispanique. Cette petite ville est idéale pour flâner dans les rues pavées, et jeter des coups d´œil, par l´entrebâillement des portes cochères, vers les patios fleuris.

Jour   3    Antigua - Chichicastenango - Panachanel

Route sur la panaméricaine à travers les hauts-plateaux vers Chichicastenango (2h30). Flânerie sur l’un des plus beaux marchés indiens de l’Amérique Latine. Au-delà des empilements de tout l´artisanat du pays, c´est aussi une débauche de couleurs et d’odeurs dans les étals de produits de consommation populaire. Les broderies des huipiles quichés se mêlent aux couleurs des fleurs et des fruits. Ce sont les indiens du pays Cakchiquel qui cultivent une grande part des légumes vendus au marché : pommes de terres, carottes, oignons, choux... Sur les marches de l´église Santo Tomás, couvertes de fumée de copal, les Indiens font leurs dévotions aux divinités mayas. L´après-midi, transfert vers le lac Atitlán (1h) et le village de Panachanel. Arrivée au lac Atitlán, cette immense cuvette d´origine volcanique (caldeira) de 140km2 formée il y a 84.000 ans, et dans laquelle sont apparus 3 volcans (le San Pedro, le Tolimán et l´Atitlán) qui se dessinent à l´horizon au fur et à mesure que l´on descend vers Panachanel, le village principal au nord du lac. Outre la beauté naturelle du site, la découverte, en bateau, à pied ou en véhicule, des nombreux villages des ethnies tzutuhil et cackchiquel qui bordent le lac, en fait un des sites à ne pas manquer dans le pays.

Jour   4    Panachanel - Solola - Santa Catarina - Panachanel

Montée vers le village de Sololá (20 min). Visite du marché de Sololá, un des plus authentiques des hautes terres, où s´échangent les produits de la côte pacifique (fruits tropicaux, fruits de mer, etc...) et ceux des hauts-plateaux (légumes, tissus, etc..). Le chef-lieu de l´ethnie cakchiquels est aussi réputé pour la beauté des costumes, aussi bien des femmes que des hommes, qui portent encore fièrement l´habit traditionnel (chapeau à larges bords et veste ornée de motif stylisés). Autour de leur pantalon, richement brodé, ils ceignent leurs reins d´une pièce de laine à carreaux bruns et blancs, destinée à les protéger du froid. Il faut souligner aussi que le village a toujours une mairie maya, à l´entrée de laquelle il y a un petit musée.
Transfert vers le lac Atitlán et le village de Panajachel (20 min). Visite de Santa Catarina Palopó, sur la rive nord du lac, où les activités agricoles, culture de l´oignon et horticulture irriguée notamment, s´effectuent sur des parcelles minuscules. La pêche, le tressage du jonc (le tul) en nattes ou coussins et l´artisanat constituent les principales activités locales. A San Antonio Palopó, entouré de vergers où l´oignon et l´anis sont cultivés en terrasse, le tissage, d´usage domestique ou revendu sur les marchés touristiques dans tout le pays, est l´une des activités principales. La vue sur le lac depuis la petite église au milieu du village est à ne pas manquer.

Jour   5    Panachanel - Santiago Atitlan - San Juan - Panachanel

Traversée en bateau du lac vers le village de Santiago Atitlán (45 min). C´est le chef-lieu des mayas tzutuhil où subsistent des cultes ancestraux. Ce village a conservé une forte personnalité, forgée dans l´opposition farouche aux envahisseurs, puis à l´Église catholique dans la persistance de rituels mayas et syncrétiques (le Maximón), puis dans la résistance armée ou passive à la répression militaire des années 1970 à 1990. Les femmes tissent et brodent sur les huipiles et les pantalons masculins des mini-motifs colorés d´animaux du plus bel effet.
Continuation en bateau vers la rive ouest du lac et le village de San Juan La Laguna (30 min). Visite du village de San Juan La Laguna, appartenant à l´ethnie tzutuhil. Une association de femmes du village utilise toujours des teintures naturelles (comme la carotte ou encore la noix de coco) pour l´élaboration de certains tissus. Le village est aussi réputé pour ses peintres naïfs, qui exposent leurs tableaux le long des ruelles du village.
Retour en bateau vers Panajachel (45 min).

Jour   6    Panachanel - Guatemala - Copan

Départ vers Guatemala (3h). Visite de la carte en relief géante du pays, dans la partie nord de la capitale. Cette maquette, réalisée au début du siècle par des géographes guatémaltèques qui sillonnèrent le pays à cheval pour en relever les détails, est un chef-d´oeuvre unique. Développée en plein air sur 1800m2 (échelle horizontale au 1:10000e et verticale au 1:2000e), elle donne un aperçu saisissant de la topographie mouvementée du pays.

Route à travers la région est du pays vers le site de Copán, au Honduras (4h).

Jour   7    Copan

Découverte des fascinantes ruines de l´ancienne cité de Copán. Visite guidée de ce site de premier plan, réputé pour la qualité de sa sculpture sur pierre, où l´on admire les stèles et les autels les plus finement ouvragés de toute la région maya, in situ ou dans le musée. En particulier les oeuvres magnifiant le roi Dix-Huit Lapin. Ce fut l´un des sites majeurs de l´aire maya du fait de l´activité intellectuelle et artistique qui y prévalut. L´archéologue William Fash opposait Copán, qu´il comparait à Rome, Paris ou Venise, à Tikal, qu´il rapprochait de New York.

Jour   8    Copan - Quirigua - Puerto Barrios - Livingston

Transfert le long de la vallée du río Motagua, le plus important fleuve du pays, vers Quirigua (3h30). Situé dans la basse vallée du Motagua et entouré de plantations de bananes, la ville maya de Quirigua a été fondée au classique ancien et culmina lorsque son roi, Ciel Cauac, captura et mit à mort en 737 le roi rival de Copán, Dix-huit Lapin. Commença alors une période d´apogée pour Quirigua qui dura plus d´un siècle et durant laquelle fut érigée la plus haute stèle du monde maya : la stèle E de 10,66m de haut (qui figure sur les pièces de monnaie de 10 centimes). Plusieurs autres stèles de hauteurs impressionnantes ont été retrouvées, ainsi que des acropoles et d´énormes rochers sculptés, dits zoomorphes, qui peuvent être appréciés en parcourant le joli parc, entouré d´une végétation tropicale luxuriante.
Transfert sur la route dite de "l´Atlantique" vers Puerto Barrios (1h30). Autrefois le plus grand port d´Amérique centrale, la ville principale de la côte atlantique a conservé sa vocation bananière, mais a dû céder une grande partie de son trafic à Santo Tomás, le port voisin, plus moderne. La ville est surtout le point d´embarquement vers Livingston et pour les excursions en bateau sur la côte caraïbe.
Traversée en bateau de la baie d´Amatique vers Livingston (30 min). Arrivée à Livingston, une enclave caraïbe sur la baie d'Amatique, qui dégage une indicible sensation de “bout du monde”. Elle est habitée par les Garifunas, descendants des esclaves noirs libérés à Saint-Vincent à la fin du 18ème siècle. Livingston, qui se trouve sur la terre ferme, n´est accessible qu´en bateau depuis Puerto Barrios ou par le río Dulce. Le nom local, la Buga, fait directement référence à la bouche, c´est-à-dire à l´estuaire du río Dulce. Les attractions tournent autour du spectacle de la rue principale, le soir lorsque la brise marine rafraichit l´air ; des rencontres avec les artistes du village; et des promenades en bateau à la découverte de la côte caraïbe et du río Dulce.

Jour   9    Livingston - Rio Dulce - El Remate

Remontée en bateau à moteur du rio Dulce vers le village du même nom (2h30). A l´embouchure, le fleuve s´enferme entre deux parois calcaires abruptes garnies d´une épaisse couche de végétation tropicale. Puis le lit serpente entre les rives plus basses d´où jaillissent des sources d´eau chaude. Le site est aussi un refuge pour de nombreux oiseaux tropicaux qui se réfugient sur les petits îlots couverts de végétation. Le rio s´ouvre ensuite pour former le "golfete", un lac large de 5 à 7km, bordé d´une mangrove de palétuviers, important écosystème en région tropicale. Sur les rives du fleuve du Rio Dulce, nous visiterons le castillo de San Felipe, petit fortin que les Espagnols avaient construit à l´entrée du lac Izabal pour résister aux assauts des pirates, et qui commandait la route commerciale espagnole entre l´Atlantique et Antigua. Détruit à plusieurs reprises, il a été rebâti à des fins touristiques en 1956 combinant des restes d´époques différentes. Il fait maintenant partie d´un petit parc planté de cocotiers où les guatémaltèques viennent passer le dimanche en famille.
Transfert vers le village de El Remate (4h), à travers la plaine calcaire du Petén parsemée de petits villages.
Nuit à l´hôtel Posada del Cerro 2*, près du lac Petén Itzá et du biotope du Cerro Cahui, dans un environnement naturel tropical.

Jour   10   El Remate - Tikal - Flores

Transfert vers Tikal (40 min). Visite guidée de Tikal, ce site maya exceptionnel, entouré d´une jungle dont les arbres peuvent atteindre 40 mètres de haut. Outre la beauté des temples et des pyramides (visite du complexe Q, temple IV, monde perdu, temple V, acropoles nord et centre, et "plaza mayor"), la majesté de la forêt, qui abrite des perroquets, des singes hurleurs et d´innombrables oiseaux, offre un cadre magnifique.
Transfert vers Flores (1h).

Jour   11   Flores - Antigua

Transfert vers l´aéroport de Flores le matin (10 min). Vol sur la compagnie TAG (Transportes Aereos Guatemaltecos) à 8h00 vers Guatemala, arrivée à 8h45.
Transfert à ANTIGUA, à votre hôtel et journée libre.

Jour   12   Antigua

Journée libre en chambre et petit déjeuner

Jour  13   Antigua - Guatemala - Paris

Départ le matin, transfert à l'aéroport (env. 1h), envol pour Paris via MIAMI (passeport biométrique obligatoire, visa de transit)

Jour 14 Paris

Arrivée à Paris

Ciudad de Guatemala (est)

La capitale, est l'une des plus grandes agglomérations urbaines d'Amérique centrale. Elle s'étend le long d'une chaîne de montagnes érodées et profondément ravinées. La ville, découpée en 15 " zonas ", n'est guère séduisante et l'on s'y rend plus pour des raisons administratives ou pour son rôle de carrefour de communications, que pour son intérêt touristique. Dans la Zona 1, la Plaza Mayor, exemple classique du plan colonial espagnol, est bordée au nord par le palais du Gouvernement et à l'est par la Catedral Metropolitana, massive et austère. Derrière la cathédrale, le Mercado Central vend essentiellement des objets d'artisanat destinés aux touristes. La Zona 10 comporte plusieurs musées, dont le Museo Popol Vuh (art maya et colonial espagnol) et le Museo Ixchel (magnifiques costumes et objets d'art des hauts plateaux). Dans la Zona 13, vous pourrez visiter le Museo Nacional de Arqueología y Etnología (art maya) et le Museo Nacional de Arte Moderno (art guatémaltèque contemporain). C'est dans la Zona Viva que se regroupent les restaurants élégants et les discothèques.


Todos Santos Cuchumatan

Après 40 km d'une route spectaculaire à travers les Cuchumatánes depuis la charmante bourgade de Huehuetenango, vous arrivez à Todos Santos Cuchumatan, un extraordinaire village caché au creux d'une vallée. Un grand marché s'y tient le samedi, un autre plus réduit le mercredi. Essayez d'y dormir la veille car les paysans viennent dès l'aube et leur arrivée est un spectacle à ne pas manquer. Costumes variés et chatoyants, artisanat différent de ce que vous avez déjà vu, hommes de Todos Santos déambulant le fusil sur l'épaule tout en crochetant de superbes sacs aux couleurs vives, paysage âpre encore marqué des cicatrices du tremblement de terre de 76, vous serez ébloui et séduit par ce village loin de tout.

Suggestions de voyages

Le voyage au Guatemala offre une variété extraordinaire en peu de temps, le pays étant petit. Il fait bon de se balader dans les allées de l’un de ces marchés de l’Altiplano avec des traditions indiennes encore et toujours vivaces, voir depuis la terrasse de son hôtel, une ancienne maison coloniale à Antigua, l'éruption d'un des 300 volcans placés sur la longue chaîne de la Sierra Madre dont six sont de plus de 3500m. On s'étonnera qu’à El Petén, il est possible d’y observer des jaguars, des pumas, des toucans ou les quetzals lors de la balade dans le majestueux Tikal enfoui dans la jungle, avant de déguster une bouillabaisse locale dont la sauce est rehaussée de lait de coco, le tapado chez les garifunas à Livingston